Neue Maschinen, Werkstoffe und Verfahren

Beck Automation: 4fach-IML-Anlage für Kaffeekapseln

IML-Leichtgewichte: Die Einweg-Kaffeekapseln werden mit kleinsten Labels sowie in Mehrkomponententechnik spritzgegossen. (Foto: Beck Automation)

IML-Leichtgewichte: Die Einweg-Kaffeekapseln werden mit kleinsten Labels sowie in Mehrkomponententechnik spritzgegossen. (Foto: Beck Automation)

Die Beck Automation AG, Oberengstringen (Schweiz), feiert auf der Fakuma die Premiere einer Single Serve Capsule-IML-Anlage zur Herstellung von Kaffeekapseln. Zur präzisen und schnellen Produktion der Ultraleichtgewichtsteile im Spritzguss mit kleinsten Labels wird die IML-Technologie mit der Mehrkomponententechnik kombiniert. Die mit weiteren Industriepartnern wie IMD, Verstraete, Fostag sowie Netstal konzipierte Produktionsanlage läuft am Stand des Spritzgießmaschinenherstellers Netstal.

Frischer Kaffee aus der Kaffeekapsel zählt seit Jahren zu den Rennern, wenn man schnell und einfach einen aromatischen Kaffee zubereiten möchte. Die Aufgaben einer klassischen Einweg-Kaffeekapsel sind durchaus vielfältig: Das Aroma des Kaffees soll sich nach langer Haltbarkeit der Verpackung in der Kaffeekapselmaschine optimal entfalten. Die Kapsel soll das Lifestyle- und Luxusgefühl des Kaffeegenusses signalisieren. Sie soll die Wiedererkennung der Marke gewährleisten und Informationen zum Inhalt bereithalten. Nach der Funktion soll die Einweg-Verpackung möglichst unauffällig verschwinden und zudem im Herstell- und Verwendungszyklus eine saubere Ökobilanz aufzeigen.

Das klingt erst mal einfach ist aber, siehe Alukapsel, dem Verbraucher zunehmend schwerer zu vermitteln. Das Ökobewusstsein der Verbraucher wächst seit Jahren spürbar. Eine Mehrkomponenten-Spritzgießlösung mit Barriereeigenschaften plus IML zur Dekoration könnte genau die richtige Antwort sein. Das schont Ressourcen und die Verpackung wird optisch aufgewertet, denn IML-Anwender kennen die klassischen Stärken des IML: Attraktive Anmutung der Verpackung.

Premiere auf der Fakuma 2017

Beck Automation entwickelte vor dem Hintergrund einer anlaufenden Nachfrage eine IML-Anlage für hochwertige Kaffeekapseln auf Kunststoffbasis. Als Premiere wird die neue Anlage dem Publikum auf der Fakuma 2017 vorgestellt. Nino Zehnder, Vertriebsleiter Beck Automation: „Das Resultat ist eine hochdynamische, präzise und bedienfreundliche Anlage zur IML-Dekoration. Die Einweg-Kaffeekapsel wird dadurch ökologisch und von der Optik aufgewertet. Das Aroma des Kaffees soll marktgängigen Lösungen in nichts nachstehen, sondern sie sogar noch übertreffen.“

Single Serve Capsule-IML-Anlage im Detail

Swiss made: 4fach-IML-Anlage Single Serve Capsule zur Herstellung von Kaffeekapseln. (Foto: Beck Automation)

Swiss made: 4fach-IML-Anlage Single Serve Capsule zur Herstellung von Kaffeekapseln. (Foto: Beck Automation)

Bei dem Messeexponat der Fakuma handelt es sich um eine 4fach-IML-Anlage. Der Aufbau der Automation zeigt beispielhaft, dass auch Anlagen mit deutlich höheren Kavitätenzahlen möglich sind. So nahm Beck Automation bereits 2016 mehrere Lösungen für 32+32fach-Etagenwerkzeuge erfolgreich in Betrieb. Aktuell steht eine 32fach-IML-Single Serve Capsule zur Auslieferung ab Werk an. Nino Zehnder: „Die Herausforderung für eine so kleine Verpackung liegt in der Einlegepräzision, sowie einem bedienfreundlichen Konzept. Wir sprechen also von sehr kleinen Labels und Ultraleichtgewichtsteilen bei extremer Ausbringungsmenge. Und es handelt sich auch noch um eine Anwendung der Mehrkomponententechnik.“

Die gezeigten Kaffeekapseln werden in Mehrkomponententechnik mit einem 4fach-Werkzeug von Fostag Formenbau gefahren. Als Zyklusziel nennt Beck Automation unter 5 s. Die Labels stammen vom IML-Label-Spezialisten Verstraete aus Belgien. Auch beinhaltet die Anlage ein Qualitätssicherungsmodul zur Prüfung der Barriere von IMDvista. Als Produktionsmaschine dient eine Netstal Elion 1200-250/55. Sie ist mit servoelektrischen Antrieben für alle Komponenten ausgelegt und absolut sauber und geräuscharm im Betrieb. Mit kompakter Bauweise, hoher Präzision des Schussgewichts, schnellen Schließbewegungen und Reproduzierbarkeit ist sie ideal auf die IML-Automation von Beck Automation abgestimmt. Die Mehrkomponententechnik ermöglicht eine Kaffeekapsel mit PP in der Außenschicht und eine innen liegende Sperrschicht aus EVOH. Die Sperrschicht ist für die Haltbarkeit und Aromaversiegelung des Inhalts, also für die Funktionalität, zuständig. Sie liegt bei unter 10 % Anteil am Gesamtgewicht. Das Teilegewicht einer Kaffeekapsel gibt Beck Automation mit 1,35 g an.

Erste Referenzen zeigen sich vielversprechend

In den USA, einem gewaltigen Markt für Einwegkapseln, ist der Ökotrend schon angekommen. Die Anbieter suchen daher nach Alternativen zur hochwertigen, aber ökologisch problematischen Alukapsel oder zur simplen Kunststofflösung, die den Lifestyle-Ansatz so gar nicht ausspielen kann. IML bietet – in Kombination mit den Barriereeigenschaften – eine neue Möglichkeit, die Einweg-Kaffeekapsel neu zu positionieren und die Anmutung des Produkts aufzuwerten. Die Automationslösungen von Beck Automation zeigen bei ersten Kunden in den USA hohe Akzeptanz: Funktionalität, Look und Ökobilanz passen aus Sicht der Anbieter. Auch die Ausbringungsmenge mit einer Hochleistungs-IML-Automation von Beck Automation kann auf der Wertschöpfungsseite punkten.

www.beck-automation.com

Dieser Anbieter stellt auf der Fakuma 2017 in Friedrichshafen in Halle A7 am Stand A7-7303 aus
Halle: A7
Stand: A7-7303

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