Neue Maschinen, Werkstoffe und Verfahren

Evonik: PMMI erleichtert Touchscreen-Bedienung

Neue Konzepte sollen Autofahrern das Bedienen eines Touchscreens erleichtern. (Foto: BMW)

Neue Konzepte sollen Autofahrern das Bedienen eines Touchscreens erleichtern. (Foto: BMW)

Die Firma Preh hat mithilfe des PMMI Pleximid von Evonik, Essen, eine Touchoberfläche entwickelt, die sich durch haptische Fühlhilfen leichter bedienen lässt. Eingesetzt wird sie aktuell im 4-Zonen-Klimabediengerät des 5er und 7er BMWs.

Wo vor wenigen Jahren noch Drehknöpfe und viele kleine Tasten das Erscheinungsbild beherrschten, setzen sich zunehmend Touch-Displays durch. Das gilt längst auch für die Automobilbranche. Die Herausforderung dabei: Die diversen Funktionen, die in der Mittelkonsole gebündelt sind, wie Klimasteuerung und Infotainment-System, müssen sich bedienen lassen, ohne den Fahrer von der Straße abzulenken. „Bei Knöpfen und Tasten kann der Fahrer erfühlen, wo auf dem Bedienelement er sich gerade befindet“, erläutert Hans Karl Heil, Entwicklungsingenieur im Mechanical Design der Preh GmbH. „Das klappt bei einem Touchscreen natürlich nicht.“ Deshalb hat der Bediensystemspezialist aus Bad Neustadt an der Saale Konzepte erarbeitet, die Fahrern das Bedienen eines Touchscreens erleichtern.

Fühlbare Oberflächenkontur

Die leicht bedienbare Touchoberfläche aus PMMI, die aktuell im 4-Zonen-Klimabediengerät des 5er und 7er BMW eingesetzt wird. (Foto: BMW)

Die leicht bedienbare Touchoberfläche aus PMMI, die aktuell im 4-Zonen-Klimabediengerät des 5er und 7er BMW eingesetzt wird. (Foto: BMW)

Für die Klimafunktionen im Center Stack Bediensystem, das die BMW Group ihren Kunden des BMW 5er und 7er als Sonderausstattung anbietet, hat Preh eine fühlbare Oberflächenkontur ganz neuer Generation entwickelt. „Die Oberfläche verfügt über leichte Vertiefungen und lässt sich damit einfacher bedienen“, erklärt Heil. Für diese Fühlhilfen sorgt eine Abdeckung aus dem thermoplastischen Kunststoff Pleximid TT50. Dabei handelt es sich um ein hoch wärmeformbeständiges Polymethylmethacrylimid (PMMI) von Evonik, das beispielsweise auch für Lichtleiter im Tagfahrlicht von modernen LED-Scheinwerfern verwendet wird. „Das Material verfügt neben guten optischen Eigenschaften auch über eine hohe Abbildgenauigkeit und ermöglicht damit problemlos eine dreidimensionale Formgebung“, sagt Heil. „Zudem können wir das Bauteil einfach durch Spritzgießen herstellen, was für die großen Stückzahlen in der Automobilindustrie sehr wichtig ist.

Auch die zahlreichen anderen Anforderungen der Automobilindustrie erfüllt das PMMI: „Das Fahrzeuginterieur ist einer starken Dauerbeanspruchung ausgesetzt, die alle verwendeten Materialien aushalten müssen“, erklärt Dr. Lukas Dössel, Global Product Management PMMI bei Evonik. So verfügt Pleximid beispielsweise über eine hohe Chemikalienbeständigkeit und widersteht so problemlos Rückständen von Schweiß, Cremes oder Lebensmitteln an den Händen des Bedienenden. Durch die höchste Oberflächenhärte aller thermoplastischen Kunststoffe, die PMMI zusammen mit PMMA für sich beansprucht, sind auch mechanische Beanspruchungen durch zum Beispiel Schlüssel oder Taschen kein Problem – zumal Preh das Material zusätzlich mit einem speziellen Lack schützt.

Hohe Wärmeformbeständigkeit

Auch Temperaturen, die im Inneren von in der Sonne parkenden Fahrzeugen leicht auf über 100 °C steigen können, hält Pleximid durch seine sehr hohe Wärmeformbeständigkeit stand. „Auch die geringe thermische Ausdehnung war für uns ein entscheidender Punkt bei der Materialauswahl, da wir die Abdeckung mit dem dahinterliegenden Display aus Echtglas verkleben“, sagt Heil. „Die Abdeckung darf sich daher bei Temperaturschwankungen nur minimal ausdehnen.

Funktion und Design verbinden

Apropos Sonne: Selbst bei Sonnenschein sind die Anzeigen auf dem Bedienfeld gut zu erkennen, wie der PMMI-Spezialist von Evonik erläutert: „Kein anderer hoch-wärmeformbeständiger Kunststoff hat solch eine geringe Doppelbrechung. Störende Farbreflexe werden dadurch fast vollständig vermieden“, sagt Dr. Dössel. So kann das Display sogar mit polarisierten Sonnenbrillengläsern gelesen werden.

www.evonik.de

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