Neue Maschinen, Werkstoffe und Verfahren

Evonik: Vom Altreifen zur Kuh-Matratze

Das Prozesshilfsmittel Vestenamer ermöglicht ein effizientes Recycling von Altgummi. (Foto: Evonik)

Das Prozesshilfsmittel Vestenamer ermöglicht ein effizientes Recycling von Altgummi. (Foto: Evonik)

Das Prozessadditiv Vestenamer von Evonik, Essen, ermöglicht es, Altgummi zu einem robusten Werkstoff zu verarbeiten, aus dem beispielsweise Komfortprodukte für Nutztiere hergestellt werden.

Ein bizarres Bild bahnt sich an: Eine Milchkuh liegt entspannt auf Altreifen und genießt den Komfort. Das Wohlbefinden des Tieres resultiert in höherer Produktivität; der Bauer freut sich über gestiegene Milchproduktion. Zugegeben, es sind nicht direkt die ausgedienten Altreifen, auf denen die Kuh liegt. Doch kann Altgummi zu einem aus ökologischer Sicht wertvollen Werkstoff verarbeitet werden, aus dem etwa Komfortmatten für Nutztiere gefertigt werden.

„Eine Kuh verbringt unter natürlichen Bedingungen etwa 60 % ihrer Zeit liegend. Im Liegen steigt der Blutfluss zur Milchdrüse um bis zu 30 Prozent und ermöglicht eine erhöhte Milchsynthese“, erklärt Dr. Winfried Heimbeck, Experte für Ruminant Nutrition bei Evonik. „Je mehr Komfort eine Kuh also im Stall genießt und dadurch mehr Zeit im Liegen verbringt, umso produktiver wird sie. Verlängert man die Liegezeit einer Kuh um eine Stunde, kann sie bis zu 1,5 Kilogramm mehr Milch am Tag produzieren.“
Schmerzen beim langen Liegen dagegen die Gelenke, ruht eine Kuh im Stehen. Dies reduziert die Wiederkäutätigkeit und die Aufnahme von Wasser und Nahrung. Spezielle Kuh-Matratzen steigern das Wohlbefinden von Kühen, indem Sie den Liegekomfort verbessern, Verletzungen an den Sprunggelenken vorbeugen und wärmedämmend wirken.

Mehr Effizienz bei Gummirecycling

Damit eine Kuh-Matratze über eine Lebensdauer von mehreren Jahren hinweg genug Komfort spendet, muss sie aus einem sehr robusten Material gefertigt werden, dem das enorme Gewicht des Tieres und die Feuchtigkeit im Kuhstall nichts anhaben können. Auf der anderen Seite darf die Kuh-Matratze unter der schweren Last nicht verrutschen, leicht zu reinigen sein und doch federnd wirken. Kuh-Matratzen aus recyceltem Altgummi erfüllen all diese Anforderungen. Für die richtige Leistungsbalance des wiedergewonnenen Werkstoffs sorgt das Prozessadditiv Vestenamer von Evonik.

Beim Recycling von Altgummi ist der Zusatz von Vestenamer eine bereits bewährte Anwendung, um etwa aus dem wertvollen Reststoff Gummiartikel wie Bodenbeläge, Matten oder Standsysteme von Baustellenbeschilderungen und Absperrungen herzustellen.

„Als Prozessadditiv verbessert Vestenamer die Fließfähigkeit der Gummimischung, wodurch der Werkstoff viel effizienter verarbeitet werden kann. Zudem sind die Reaktivität und der Polymeraufbau des Additivs wesentlich, denn beide führen zu einer guten Netzwerkdichte zwischen den Gummipartikeln. Dies wiederum wirkt sich positiv auf die mechanischen Eigenschaften des Produkts aus“, erklärt Dr. Peter Hannen, Market Development Manager für Vestenamer. „In anderen Worten erhöht das Prozessadditiv von Evonik beim Gummirecycling sowohl die Wirtschaftlichkeit des Verarbeitungsprozesses als auch die Qualität der Gummiteile.“

Signifikante Reduzierung des CO2-Fußabdrucks

Die stoffliche Verwertung von Altreifen gewinnt, neben dem wirtschaftlichen Aspekt als kosteneffizienter Rohstoff, auch aus ökologischer Perspektive zunehmend an Bedeutung. So leistet der Einsatz von Altreifengranulat in neuen Produkten einen signifikanten Beitrag zur Reduzierung des CO2-Fußabdrucks – um bis zu einem Drittel im Vergleich zu Produkten ohne den Einsatz eines Recyclingmaterials.

Rund 19,3 Mio. t Altreifen fallen weltweit pro Jahr an. (Foto: @Adobe-Stock-Akademie)

Rund 19,3 Mio. t Altreifen fallen weltweit pro Jahr an. (Foto: @Adobe-Stock-Akademie)

Geschlossene Kreislaufwirtschaft von Gummi entschärft zudem die zunehmende Altreifenproblematik. Im Jahr fallen weltweit etwa 19,3 Mio. t Altreifen an – davon mehr als 3,6 Mio. t allein in Europa.

Die Verwendung von Gummigranulat gewinnt zunehmend an Bedeutung und hat vielfältige Anwendungen wie Straßenbau, Sport- und Spielplätze oder neue Gummiprodukte. Vor 20 Jahren wurde beispielsweise allein in Deutschland noch mehr als die Hälfte der anfallenden Altreifen der energetischen Verwertung zugeführt, während nur etwa jeder zehnte Altreifen für die stoffliche Verwertung zu Granulat verarbeitet wurde. Letzteres liegt mittlerweile mit der energetischen Verwertung auf Augenhöhe. So bekommt heute durchschnittlich jeder dritte Reifen in Deutschland ein zweites Leben als Wertstoff „Gummigranulat“.

Vestenamer ist ein seit Jahren in der Gummiindustrie eingesetztes Prozessadditiv von Evonik. Das im Chemiepark Marl hergestellte Polyoctenamer löst eine Reihe unterschiedlicher Herausforderungen bei der Compoundierung und Verarbeitung von Gummi; es wird zudem als Hilfsmittel bei der Wiederverwertung von Altgummi eingesetzt.

www.evonik.com

Evonik auf der DKT 2018:
Halle 12, Stand 107

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