Neue Maschinen, Werkstoffe und Verfahren

Schaumaplast: Expandiertes TPU jetzt auch farbig

Grau ist weniger schmutzempfindlich als Weiß – der bisher ausschließlich weiße Kern des Ergon-Fahrradsattels kann jetzt in allen RAL-Farben angeboten werden. (Foto: RTI Sports)

Grau ist weniger schmutzempfindlich als Weiß – der bisher ausschließlich weiße Kern des Ergon-Fahrradsattels kann jetzt in allen RAL-Farben angeboten werden. (Foto: RTI Sports)

Hobbyradfahrer kennen das Gefühl: Nach einer längeren Tour spürt man oft sprichwörtlich jeden Knochen im Körper. Abhilfe schafft hier z. B. die Sattel-Innovation Ergon ST Core, die der Koblenzer Radzubehörhersteller RTI Sports gemeinsam mit Technologie- und Forschungspartnern wie der BASF und der Deutschen Sporthochschule Köln entwickelt hat. Basis für dieses gesundheitsfördernde Produkt ist der Sattelkern aus einem neuen Hochleistungs-Kunststoff. Die Expertise zur Herstellung des Partikelschaum-Kerns kommt von der Schaumaplast GmbH & Co. KG, Reilingen. Das Unternehmen bringt das weiße Rohmaterial nicht nur in Form, sondern verleiht ihm jetzt auch noch Farbe.

Das Ergon-Entwicklerteam hat den konventionellen einschaligen Sattelaufbau aufgelöst und zwischen zwei isoliert voneinander arbeitenden Schalen ein leichtes superelastisches Dämpfungselement aus dem Hochleistungs-Werkstoff E-TPU (expandiertes thermoplastisches Polyurethan) eingebracht. Produziert wird dieser bewegliche Sattelkern, der Unebenheiten auf der Strecke wirksam abfedert, Sitzbeschwerden vorbeugt und auch für eine effiziente Tret-Ergonomie sorgt, bei Schaumaplast im sächsischen Nossen bei Dresden. „In unserer Unternehmensgruppe verarbeiten wir seit Jahrzehnten Partikelschäume wie EPP und Styropor. Auch aus dem noch jungen Werkstoff E-TPU stellen wir bereits seit mehreren Jahren Produkte her. Die dabei gewonnenen Erfahrungen und Kenntnisse zu Materialeigenschaften und Fertigungsprozessen haben wir in die Entwicklung des neuen Fahrradsattels eingebracht. Dabei ist auch eine Lösung zum Färben der Sattelkerne entstanden, die ebenso für jedes andere E-TPU-Produkt angewendet werden kann. Nach unserem Kenntnisstand sind wir der einzige Produzent in diesem Bereich, der diese Veredlung für alle Farbtöne des RAL-Systems anbietet“, verweist Dirk Werrmann, Geschäftsführer der Schaumaplast Nossen GmbH, auf ein Alleinstellungsmerkmal bei der Verarbeitung des extrem leichten und zugleich extrem belastbaren Hochleistungs-Kunststoffs.

Mit Farbgebung mehr Designfreiheit bei der Produktgestaltung

Jetzt wird’s bunt: Beispiele für die Schaumaplast-Farbpalette bei E-TPU-Teilen. (Foto: Schaumaplast)

Jetzt wird’s bunt: Beispiele für die Schaumaplast-Farbpalette bei E-TPU-Teilen. (Foto: Schaumaplast)

Mehr Individualität und Designfreiheit bei der Gestaltung von Produkten sind wesentliche Vorzüge der Farbgebungsmöglichkeiten. Für Entwickler und Ingenieure eröffnen sich mit dem beschichteten Werkstoff neue Ansätze bei der Konstruktion. Hinzu kommen funktionelle Vorteile. „Die Farbe schützt das ursprünglich weiße Produkt beispielsweise vor UV-Strahlung und damit vor dem Vergilben. Das ist gerade bei Outdoor-Anwendungen wie dem Fahrradsattel ein zusätzliches Qualitätsmerkmal. Ebenso hat der Farbauftrag einen schmutzabweisenden Effekt“, betont Werrmann. Ein weiterer Vorteil ist die Flexibilität in der Herstellung, denn die Teile erhalten erst nach der Formgebung die jeweils gewünschte Farbe. „Damit sind wir in der Lage, Kundenwünsche sehr individuell bereits in kleinen Stückzahlen zu erfüllen“, sagt der Geschäftsführer.

Anwendungen vom Fahrrad bis zum Elektroroller

Statt wie bisher in Weiß kann Schaumaplast Formteile aus E-TPU-Hochleistungs-Kunststoff für zahlreiche Anwendungen farbig anbieten. (Foto: BASF)

Statt wie bisher in Weiß kann Schaumaplast Formteile aus E-TPU-Hochleistungs-Kunststoff für zahlreiche Anwendungen farbig anbieten. (Foto: BASF)

In Kombination mit der enormen Elastizität und Zugfestigkeit, der großen Abrieb- und Chemikalienbeständigkeit sowie einer hohen Dauerbelastbarkeit im Temperaturbereich zwischen -20 und +40 °C empfiehlt sich der farbige leichte Partikelschaumstoff für die unterschiedlichsten Anwendungen. Neben den hochwertigen Sätteln für Tourenräder und E-Bikes fertigt Schaumaplast u. a. stoßdämpfende Elemente aus E-TPU für Arbeitssicherheitsschuhe sowie Reifeninlays für einen Elektroroller. Die Schaumstoff-Experten testen derzeit diverse Prototypen für weitere Anwendungsfälle des hochelastischen Materials, beispielsweise in Paddle-Tennisschlägern, für orthopädische Produkte, als Vollmaterial bzw. Einlagen für Fahrradreifen, für designorientierte Produkte in der Möbelindustrie sowie für temporäre Sicherungssysteme in der Bauindustrie.

Einsatzfeld Industrie: E-TPU dämpft Schwingungen in Maschinen

Ein großes Einsatzfeld für den optimal dämpfenden und abriebfesten Hochleistungs-Schaumstoff in verschiedenen Farben bietet ebenfalls die Industrie. Ein Beispiel hierfür ist der Einsatz als Federelement auf Rotationsstanzformen. „Überall dort, wo Schwingungen und Vibrationen aufzufangen sind bzw. hohe Rückstellfähigkeiten benötigt werden, lohnt sich die Anwendung von E-TPU-Elementen. Damit können in nahezu jedem Bereich des Maschinenbaus kostensenkende Effekte erzielt werden wie längere Laufzeiten von Werkzeugen oder der Betrieb von Anlagen mit höheren Geschwindigkeiten. Auch für die Mobilitätsbranchen wie Automotive, Schienenverkehr und Schifffahrt besitzt E-TUP als relativ neuer Partikelschaumstoff viel Potenzial“, benennt Werrmann weitere Einsatzgebiete. Mit der nachträglichen Farbgebung von E-TPU hat Schaumaplast eine entscheidende Hürde genommen, die vielen interessanten neuen Anwendungsbereichen und Produkten bis jetzt im Wege stand.

www.schaumaplast.com

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