Neue Maschinen, Werkstoffe und Verfahren

Rinco: Ultraschallschweißen elektrisch oder pneumatisch

Der Schweißmaschinenhersteller hat die beiden Antriebstechnologien auf ihre Energieeffizienz sowie die Qualität der Ergebnisse verglichen. In beiden Kriterien lag der elektrische Antrieb vorn.

Rinco Ultrasonics, Romanhorn (Schweiz), hat bereits 2015 ihre erste elektrisch betriebene Ultraschall-Schweißmaschine Electrical Motion auf den Markt gebracht, welche die Produktepalette der pneumatischen Schweißmaschinen erweiterte.

Hubbewegung und Kraftaufbau bei Schweißprozessen mit Ultraschall-Schweißmaschinen werden üblicherweise mit pneumatischem Antrieb ausgeführt. In den letzten Jahren etablierte sich aber der elektrische Antrieb immer mehr. Um im Test Äpfel mit Äpfeln vergleichen zu können, hat Rinco zwei Maschinen gegenübergestellt, deren Frequenz, Leistung und Hub identisch sind. Lediglich der Antrieb unterscheidet sich. Bei der Electrical Motion mit elektrischem Antrieb ist auch der Leerlauf der Servo Control Unit (SCU) miteingerechnet, die Maschine mit pneumatischem Antrieb wurde bei 6 bar betrieben.

Deutlich weniger Energieverbrauch

„Wir haben erwartet, dass die elektrisch betriebene Ultraschall-Schweißmaschine betreffend Verbrauch besser abschneidet, aber mit einem derart großen Unterschied haben wir nicht gerechnet“, so Jürgen Baumert, Leiter R&D bei der Rinco Ultrasonics.

Die Electrical Motion spart im Vergleich zur pneumatisch betriebenen Ultraschall-Schweißmaschine 78 % Energie ein. Gründe dafür sind beim Schweißprozess selbst zu finden. Bei Bewegungsaufgaben ist der elektrische Antrieb klar effizienter. Bei Haltezeiten jedoch ist der pneumatische Antrieb im Vorteil. Um die Position zu halten, braucht die pneumatische Maschine kaum Energie. Da die Haltezeit bei den Ultraschall-Schweißprozessen jedoch sehr kurz ist – üblicherweise weniger als eine Sekunde –, fällt diese kaum ins Gewicht. Es überwiegt der Vorteil der elektrisch betriebenen Ultraschall-Schweißmaschine.

Des Weiteren entfallen systembedingte Druckluftleckagen in Druckluftanlagen, die auch bei Stillstandzeiten unnötig Energie verbrauchen. Druckluft gilt als einer der teuersten Energieträger in der Industrie.

Höhere Qualität bei Schweißresultaten

Vorteile bieten die elektrischen Ultraschall-Schweißmaschinen nicht nur bei der Energieeinsparung, sondern auch bei der Qualitätssteigerung. Positionen können präziser angefahren und gehalten werden. Außerdem lässt sich die Hubbewegung frei programmieren. Es lassen sich programmieren:

  • Startposition und die Vorschubgeschwindigkeit
  • Bremspunkt und die Aufsetzgeschwindigkeit
  • Schweißprozess selbst in 10 Schritten, wählbar als Kraft- und Geschwindigkeitsprofil
  • Rückhubgeschwindigkeit

Diese Flexibilität der Parametrisierung liefert noch bessere und noch genauer reproduzierbare Schweißresultate.

Raupenkalotte: links geschweißt auf einer elektrischen Maschine mit optisch überzeugendem Schweißresultat, rechts auf einer pneumatischen Maschine mit Materialaustritt. (Foto: Rinco Ultrasonics)

Raupenkalotte: links geschweißt auf einer elektrischen Maschine mit optisch überzeugendem Schweißresultat, rechts auf einer pneumatischen Maschine mit Materialaustritt. (Foto: Rinco Ultrasonics)

Ein sichtbares Beispiel liefert eine Nietanwendung, die kürzlich bei Rinco Ultrasonics im Kompetenzzentrum erfolgreich bemustert wurde. Das obere Bauteil besteht aus PA, das untere aus PC/ABS, welche mittels Nietung miteinander verbunden wurden. Die Anwendung wurde sowohl auf einer pneumatischen wie auch auf einer elektrischen Ultraschall-Schweißmaschine getestet. „Auf beiden Maschinen konnte eine belastbare, den Kundenanforderungen entsprechende Raupenkalotte erreicht werden“, so Simon Hug, Head of Ultrasonic Competence Center bei Rinco Ultrasonics. „Jedoch konnten wir bei der Electrical Motion die Parameter viel flexibler einstellen. Dadurch hat sich die Nietfestigkeit verbessert und es wurde eine optisch viel ansprechendere Nut erzielt. Bei der pneumatisch angetriebenen Maschine kam es aufgrund von Materialaustritten zu unvollständig ausgeformten Raupen. Des Weiteren konnten wir auf der Electrical Motion den Schweißprozess gegenüber der pneumatischen Standard-Maschine um fast die Hälfte der Zeit kürzen, da die Startposition für den Schweißprozess bei der Electrical Motion frei wählbar ist. So kann viel Wegzeit gespart werden. Unter all diesen Aspekten entschied sich der Kunde für die Electrical Motion.“

Schweiß- und Schneideverfahren mit Ultraschall sind im Allgemeinen als energiesparende Technologien bekannt. Ein Aufwärmen der Werkzeuge wie beim thermischen Schweißen entfällt. Darüber hinaus kann auf Zusatzstoffe wie Schrauben und Klebemittel verzichtet werden. Die Taktzeiten sind kurz und Material kann dank schmaler Schweißnaht gespart werden.

www.rincoultrasonics.com